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讲史:阿斯本舰队事件——花钱反惹一身骚

我这就断断续续写点历史故事吧,主要是近现代史,这是我的擅长,当然我更擅长的是那段黑历史,你懂的,但我不说,博客里也绝不会提。想听得提两瓶好酒,酒酣之际,看我心情……

再提一下我的观点:我不认为现在我们就比晚清、民国时期人高明到哪去,我们能发现他们失误之处,不是见识多高,而是我们带有上帝视角,洞悉了某事的前后及影响。所以不可带着讥讽的态度来看他们,谁又能知道,以后我们会不会成为后来者的料呢?



阿斯本舰队事件本是第二次鸦片战争后,大清有感于洋人坚船利炮,以及打击太平天国水师的需要,由军机处奕欣也即恭亲王和文祥牵头,购买西洋舰队的一次尝试。(当时,太平天国在不世出的天才忠王李秀成带领下,又一次摧毁江北大营,攻克杭州、宁波等,正势大。)

当时大清朝廷普遍认为,军队无法与西洋军队(主要指的是英法)抗衡原因在于装备不善、军队统领之法,若要自强,必须购买西洋火器。而且大清发现,西洋国家并没有吞没大清之心,令他们意外的是,西洋国家极力向大清推荐军火及想替大清训练军队,毫不藏私。

1862年,就是自强运动的第一步,购买西洋舰队。

当时,恭亲王与当时活跃在大清的英国人赫德联系,委托身在英国的李泰国(英国人,别被名字迷惑)购买火轮舰队。李泰国购得八艘轮船,并雇用英国皇家海军舰长阿斯本担任这支舰队的总司令,但这任命并未向大清请示及征得同意,李泰国在未经大清同意的情况下,擅自与1863年初与阿斯本签订合同,规定阿斯本只听从李泰国的命令,虽然名曰听从李泰国传达的大清皇帝命令。

这支舰队1963年9月抵达大清,恭亲王告谕阿斯本,必须听从他所活动地区的总督和巡抚。他和李泰国反复辩驳,议定“轮船章程五条”,试图收回清政府对这支船队的指挥权。阿斯本同李泰国一起要求清政府接受他们订立的十三条合同,遭到了奕欣的拒绝。李泰国坚称他听命于皇帝而不是向李鸿章这样的“无道德修养的官僚”。

于此同时,太平天国大势已去,南京即将被收复,使用这支舰队也不像前面那么迫切了。(忠王李秀成虽牛逼无比,但也独木难支。1864年,太平天国被灭,当然大清安稳日子也并没有到来,捻军一直持续到68年,云南回民从55年到73年,西北回民62年到78年,看史需有初步的大局观)

李泰国成为大清的太上皇美梦可想做的好,舰队总司令阿斯本听命于他,舰队上的官兵也是外国官兵及水手。这支由中国花钱购买的舰队,日常支出由大清支出,倒变成了与大清不相干的了,而且游弋于大清水域,反成了大清心腹大患,随时可威胁朝廷,若落到太平天国、日本等,也是大为不妙。

在这种情况下,不如遣散这支舰队。于是借助美国公使普安臣的调停,奖赏李泰国1.4万英镑,阿斯本1万两白银特恤金,支付西洋官兵、水师回国路费共 37万5千 两白银。

随后,李泰国的大清海关总税务司职务夜班赫德取代。

这次购买舰队花了大量金钱,除了惹了一身麻烦,欠了诸多人情外,一无所获,可谓彻底失败。

但这次失败,也改变了大清自强策略,从花钱直接购买到更进一步的 学习技术,购买与自己建造同时进行,以求打破西洋人军力的垄断。
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